Por lo general existen dos maneras principales que se sugieren para saber cuándo usar “less” y cuándo usar “few”.

1. La regla más común es: se usa “few” con cosas que se cuentan y “less” con objetos que no se pueden contar.

Por ejemplo: “apples”, “stores”, “chairs” y otras cosas que se pueden contar utilizan “few”. 

There are a few apples.
I have a few chairs available.
You can see a few stores.

Pero con objetos que no puedes contar usarías “less”, como “water”, “sand”, “ice cream”, y otros objetos como estos. 

Could you serve me less water this time?
There is less sand in my bucket.
Mary’s dish has less ice cream.

2. La regla sugerida por la guía de estilo Chicago Manual of Style es: usar “less” con sujetos singulares y “few” con sujetos plurales. Al igual que la sugerencia anterior podemos ver cómo se aplica con los    ejemplos, “few” la utilizas con “apples”, “chairs” y “stores” que son plurales. Y con “water”, “sand” y “ice cream” que son singulares usas “less”.


Existen excepciones para estas reglas, por ejemplo, cuando se emplean con cosas relacionadas con tiempo, distancia, dinero o peso. Por ejemplo, si tienes mil dólares (a thousand dollars) aunque claramente es plural y se puede contar, piensas en él como cantidades singulares por lo que aún se puede aplicar la sugerencia del Chicago Manual of Style.

She thinks that two thousand dollars is a lot of money.
Driving thirty miles is a long distance.
They said that 2 hours was too much time to wait for an ice cream.

Por lo que usarías “less” con tiempo, distancia, dinero o peso. 

She has less than two thousand dollars.
Driving thirty miles to Paris is less than the distance required to go Spain.
Waiting for an ice cream takes less than 2 hours.

A pesar de lo útil que es mantener estas reglas en mente al usar “few” y “less”, tienes que tener en cuenta que también vas a encontrar algunas excepciones que tendrás que memorizar. En Open English te enseñaremos muchas otras técnicas para salir de dudas y perfeccionar tu inglés con profesores norteamericanos. La escuela está abierta las 24 horas los 7 días de la semana, desde la comodidad del lugar que elijas. ¿Qué esperas para inscribirte?

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