Como se diz “tia” em inglês? Dependendo de como você pronunciar, pode acabar dizendo “formiga” ao invés.
Isso acontece porque o inglês está cheio de homófonos, ou seja, palavras que têm um som parecido ou igual, mas significados e grafias completamente diferentes. E todo dia surgem mais exemplos!

Separamos três para você conhecer e ver como isso funciona na prática. Estes aqui começam com a letra ou o som “A”.

Para quem fala línguas latinas como português e espanhol, a pronúncia de homófonos deste tipo é particularmente difícil, já que a letra “A” possui tantos sons diferentes em inglês, o que acaba nos confundindo.

Dependendo das vogais ou consoantes que o acompanham, o A em inglês pode ser pronunciado como “éi”, “a” ou ainda “e”, apresentando também algumas variações de som (anasalado, aberto, etc.).

1) aunt (subs. tia) y ant (subs. formiga)

No caso de aunt e ant, veremos que não são tão homófonos assim, já que a pronúncia deles é bem diferente:

> para “ant”, o “a” é um pouco mais anasalado, com um som mais parecido com o “e”, no que poderíamos dizer, um estilo mais americanizado.

> para “aunt”, tenha em mente a pronúncia britânica, e faça um som mais próximo do “o”, abrindo a boca e fazendo um leve “biquinho”.

2) alter (verbo, alterar) e altar (subs., altar)

> a melhor forma de evitar a confusão é contextualizar. Vamos combinar que é praticamente impossível confundir um verbo com um substantivo! Neste caso, esta será a sua salvação, porque a pronúncia das duas palavras é exatamente a mesma.

3) heirless (subs., sem herdeiros) e airless (subs., sem ar)

>a palavra “heir” (herdeiro/a) é uma das poucas exceções onde o “h” em inglês não tem som. Para complicar, p “e”, neste caso tem pronúncia quase igual ao português, em palavras como “lee”. Acrescentando o sufixo “less”, você continua lendo “l-e-s-s”.

>”airless” (sem ar) se pronuncia com o som igualzinho a “heirless” porque, em geral general, o ditongo “ai” adquire som de “ei” (como em acclaim; tail; hair; nail)

Então já sabe: a próxima vez que você se deparar com homófonos, lembre-se das nossas dicas!

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