El orden de los factores altera el producto: expresiones en inglés con una secuencia fija.

Mini-Lesson: Word Pairs

Una buena estrategia para alcanzar más soltura en el idioma y lograr que fluyan esas frases idiomáticas de forma natural es conocer y utilizar binomios en tu expresión oral en inglés.

Cariñosamente apodados “Siamese twins” por lingüistas angloparlantes, los binomios o frases binomiales son pares de palabras de la misma categoría gramatical (verbo + verbo; adjetivo + adjetivo; sustantivo + sustantivo; etc.), unidos por conjunciones o preposiciones (“and”; “or”; “by”; “to”; etc.).

La otra característica que define a estas frases, es que los binomios tienen una secuencia fija -por ejemplo, se dice sooner or later no later or sooner– y por eso también se conocen como “fixed binomials” en inglés.

En contexto

Miremos en particular la expresión “sooner or later”. Lee este diálogo y responde las preguntas que siguen.

*sooner or later = tarde o temprano; en algún momento del futuro, pero no en un momento específico

Amanda: I really need a new laptop.

Jane: You should buy one. When will you get it?

Amanda: Sooner or later—when I have more money.

Pregunta:

Amanda will get a new laptop sooner or later. This time is in—

  1. the past
  2. the present
  3. the future

La respuesta es 3. “It is sometime in the future.”

Pregunta:

The answer is: sooner or later. What is the question?

  1. Why are you leaving?
  2. When are you getting a job?
  3. What are you doing?

La respuesta es 2.  “When” es un pronombre interrogativo que se refiere al tiempo (cuándo) en específico o en general.

Pregunta:

Which sentence is correct?

  1. I’ll call John sooner or later.
  2. I’ll call John later or sooner.
  3. I’ll call John sooner and later.

La respuesta es 1. la palabra “sooner” siempre se coloca antes que la palabra “later” y siempre están unidas por “or”.

Glosario

¡Practica inglés con estos binomios y añádelos a tu vocabulario!

  • back to front –de atrás para alante
  • bread and butter -pan con mantequilla
  • by and large –en general; por lo general
  • give and take –toma y da
  • hustle and bustle –ajetreo; bullicio
  • live and learn –vivir y aprender
  • loud and clear –alto y claro
  • make or break –hacer de algo un éxito absoluto o un rotundo fracaso
  • milk and cookies -leche y galletas
  • more or less –más o menos
  • peace and quiet –paz y tranquilidad
  • safe and sound –sanos y salvos
  • salt and pepper -sal y pimienta
  • short and sweet –breve y corto;
  • sick and tired –harto; hasta las narices
  • slowly but surely –lento pero seguro
  • step by step –paso a paso
  • take it or leave it –tómalo o déjalo
  • up and down –arriba y abajo
  • wear and tear –desgaste por uso

Ahora que tienes más claro el tema de esta mini lesson acerca de las parejas de palabras inseparables que forman expresiones muy utilizadas en el idioma inglés, piensa en otras que se te ocurran; trata de pensar en binomios en español y encontrar equivalentes en inglés.

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