¿Qué es un guión?

En inglés, los guiones se emplean para unir palabras o partes de palabras. Por lo general, se encuentran:

  • en palabras compuestas (por ej. merry-go-round; ice-skate; chat-room)
  • uniendo prefijos a otras palabras (por ej. self-serve; ex-president)
  • en particiones (divisiones) entre palabras

Interioriza y pon estas reglas en práctica para convertirte en un experto de la escritura de guiones en inglés:

1. Usa el guión siempre en palabras con los prefijos ex-, self-, y all-.

Ej.:  ex-girlfriend; self-evident; all-inclusive.

2. Por lo general se usa el guión para unir dos o más palabras cuando vienen antes de un sustantivo y modifican y actúan como una idea única. Esto se denomina un “compound adjective” (adjetivo compuesto).

Ej.: State-of-the-art facilities; all-too-common mistake; English-speaking teacher

3. Cuando se habla de años, meses o cualquier otro periodo de tiempo, se deben usar guiones, salvo cuando ese periodo de tiempo esté en plural:

Ej.: Con guión:  We have a six-year-old child./We have a six-year-old.

Sin guión: The child is two years old.

4. Usa guiones cuando sea necesario para esclarecer. Nunca dudes en añadir un guión si soluciona un problema potencial de interpretación o comprensión.

Ej.: Con guión: I have a few more-important things to do.

Confuso: I have a few more important things to do.  Sin el guión no se entiende si la oración se refiere a “a few things” que son más importantes o bien a “a few more things” que tienen igual importancia entre sí.

El guión también es necesario, para distinguir palabras que sin éste pudiesen tener otro significado.

Ej.:  re-sign / resign; re-creation / recreation.

5. Salvo algunas excepciones, no uses guiones con palabras con los prefijos non, un, in, dis, co, anti, hyper, pre, re, post, out, bi, counter, de, semi, mis, mega, micro, inter, over, y under (entre otros).

Ej:  nonemergency, disorder, coworker, copayment, antismoking, hyperactive, hyperrealism, prejudge, resubmit, posttraumatic, outpatient, bimonthly, counterculture, decompress, semifinal, misprint, megabyte, override, underestimated.

Otros tips

No uses un guión a no ser que tenga un propósito. Si un adjetivo compuesto no puede malinterpretarse o su significado ha sido establecido por el uso, entonces no es necesario, por ej.: health care reform; freshen up.

Escritos, los números y las fracciones siempre llevan guión, por ej.: twenty-two, fifty-one; one-fifth, three-quarters.

Glosario

camera-ready listo(a) para la cámara
ex-mayor ex alcalde
fair-skinned de piel clara
family-owned de propiedad familiar
fine-tune afinar
first-class de primera clase
friendly-looking de aspecto amigable
good-hearted de buen corazón
late-night de madrugada
low-budget de bajo presupuesto
mother-in-law suegra
self-assured seguro de sí mismo
top-notch de primera categoría
well-being bienestar
X-ray rayos X

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